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Le nombre de résultats Google : du flan ?

ID-100132871Après plusieurs questions récurrentes d’utilisateurs de notre scraper, j’ai décidé de faire revivre ce blog et de publier cet article pour vous montrer l’inexactitude du nombre de résultats affiché par Google lors de vos recherches. Nous allons donc voir comment Google vous manipule en vous donnant des informations erronées.

La variation du nombre de résultats

Il existe différents cas pour lesquels le nombre de résultats d’une recherche peut varier :

  1. Plus vous allez « resserrer » votre recherche, plus le nombre de résultats variera (nous y reviendrons plus tard)
  2. La géolocalisation (utilisation de proxies, recherche depuis votre mobile, …)
  3. La personnalisation des résultats (que l’on peut aujourd’hui lier au point précédent)
  4. Le fait d’inclure les résultats ignorés
  5. Votre vue (oui c’est écrit assez petit)
  6. Le datacenter Google que vous interrogez n’est pas à jour par rapport aux autres (ou inversement)
  7. Google qui veut vous faire croire jusqu’au bout qu’il fallait lui faire confiance

C’est bien le dernier point qui va nous intéresser dans cet article, car bien que les autres puissent influer sur le nombre total de résultat, le dernier point va vous montrer l’écart qu’il y a entre le nombre de résultats affichés sur la première page et la réalité.

Petit rappel

Cette information est donnée par Google à titre indicatif. C’est pour cette raison qu’elle est précédée du mot « Environ ». Cette information à été – et est toujours – très utilisée par les SEO pour déterminer la concurrence d’un mot clé ou d’une expression selon le footprint entré et le nombre de résultats retourné. Elle est également très utile pour savoir si le footprint de la mort que vous venez de dégoter pour placer vos spams spuns commentaires vaut le coup d’être exploité. Si vous obtenez 34 résultats dont 28 sur le même domaine, il ne sera peut-être pas utile de coder un template pour votre soft de spam préféré ;)

Donc bien qu’indicative, cette donnée peut s’avérer très intéressante.

Il y a sur la toile de nombreux articles traitant de l’inexactitude du nombre de résultats affiché par Google (le premier point évoqué dans le chapitre précédent). Même si les articles que je vais vous citer ne sont pas récents, je vous recommande vivement de les lire :
- http://www.seroundtable.com/archives/023208.html
- http://searchengineland.com/why-google-cant-count-results-properly-53559
- http://www.seochat.com/c/a/search-engine-spiders-help/the-number-of-google-results-found-what-it-really-means/

Le mensonge

Passons maintenant au point qui nous intéresse : la différence entre le nombre affiché sur la première page et celui de la dernière.

Pour cela, je vais réaliser un test concret avec les conditions suivantes :

  • L’adresse IP utilisée pendant toute la durée du test est la même
  • Le datacenter utilisé pendant toute la durée du test est le même (173.194.40.216)
  • Utilisation de la navigation privée
  • Désactivation des résultats ignorés (&filter=0)
  • Désactivation de la personnalisation des résultats (&pws=0)
  • Un footprint qui retournera moins de 1000 résultats

C’est parti.
Afin d’illustrer les résultats et de vous laisser tester par vous même, je mettrai un lien vers la requête avant chaque screenshot.
J’ai décidé de prendre 2 exemples pour vous montrer que cela fonctionne dans presque tous les cas.

La première page de résultats pour la requête :
site:http://blog.axe-net.fr « seo »

La première page indique environ 567 résultats

La première page indique environ 567 résultats

La première page de résultats pour la requête :
site:http://www.renardudezert.com « seo »

La première page indique environ 211 résultats

La première page indique environ 211 résultats

L’avant dernière page de résultats pour la requête :
site:http://blog.axe-net.fr « seo »
L'avant dernière page indique environ 557 résultats

L’avant dernière page indique environ 557 résultats

L’avant dernière page de résultats pour la requête :
site:http://www.renardudezert.com « seo »
L'avant dernière page indique environ 210 résultats

L’avant dernière page indique environ 210 résultats

La dernière page de résultats pour la requête :
site:http://blog.axe-net.fr « seo »
La dernière page n'indique plus que 468 résultats

La dernière page n’indique plus que 468 résultats (sur environ 567 initialement-

La dernière page de résultats pour la requête :
site:http://www.renardudezert.com « seo »
La dernière page n'indique plus que 152 résultats (sur environ 211 initialement)

La dernière page n’indique plus que 152 résultats (sur environ 211 initialement)


Prenons maintenant un dernier exemple, beaucoup plus parlant.
Effectuons une recherche sur une expression exacte.

Première page pour la requête : « Tarte nutella banane »
La première page indique environ 12 400 résultats

La première page indique environ 12 400 résultats

Avant dernière page pour la requête : « Tarte nutella banane »
L'avant dernière page indique toujours environ 12 400 résultats

L’avant dernière page indique toujours environ 12 400 résultats

Dernière page pour la requête : « Tarte nutella banane »
Et la surprise !!! La dernière page indique 306 résultats (contre 12 400 sur la page précédente)

Et la surprise !!!La dernière page indique 306 résultats (contre 12 400 sur la page précédente)


Ce qu’il faut retenir

Sur les 2 premiers exemples, l’écart entre le nombre de résultats annoncé entre la première et la dernière page est assez faible. Cependant, comme nous avons pu le voir dans le dernier exemple, l’écart est vraiment énorme (306 résultats pour environ 12 400 annoncés sur la première page).
Donc si vous utilisez cette information pour vos propres besoin, je ne peux que vous conseiller de passer le paramètre start à 990 (Google ne peut pas afficher plus de 1000 résultats pour une requête donnée). Cela vous placera directement à la dernière page, et cela, même si la requête renvoi moins de 1000 résultats.
Vous pouvez vérifier par vous même avec les exemples que je vous ai donné dans cet article :
- site:http://blog.axe-net.fr « seo »
- site:http://www.renardudezert.com « seo »
- « Tarte nutella banane »

12 Réponses to “Le nombre de résultats Google : du flan ?”

  1. Ca colle pile-poile avec le test d’egosurf que j’ai fait ce matin ! De toutes façons, qui prendrait la peine d’aller vérifier ces milliers de résultats ? Même si ce n’est pas comparable, ça me rappelle les javascripts qui simulent un compteur d’utilisateurs en temps réel en incrémentant par modulo (le truc « 14524574122 users…and couting »)

  2. fxdc13 dit :

    Bonjour,
    J’avais également remarqué cet écart entre nombre de résultats sur la première et la dernière page des SERPs. Je ne connais cependant pas le paramètre start de Google dont tu parle.
    Comment faut-il l’utiliser ? Est-ce comme « le site: » ?

    Merci en tout cas pour cet article intéressant !

  3. RDD dit :

    @fxdc13
    Pour utiliser le paramètre start, il suffit de l’ajouter dans la barre d’adresse.

    Regarde bien les screenshots, tu pourras voir qu’à la fin de l’url il y a « &start=140″ par exemple. Pour aller à la dernière page, il suffit d’ajouter « &start=990″ (comme si tu clics sur un des 3 derniers lien de l’article).

  4. fxdc13 dit :

    Ok RDD,
    Merci du conseil ;D

  5. Magicyoyo dit :

    Je rajouterais juste que Google n’affiche plus 1000 résultats par requête, mais un chiffre variable autour de 660.

  6. RDD dit :

    @Magicyoyo
    C’est également ce que j’ai pu remarquer, mais principalement sur des expressions à plus de 2 mots. Sur un mot clé en recherche strict, on arrive souvent à + de 800 résultats (comme « plombier », »serrurier », »veranda », »moto », »seo »,…)
    Mais il est vrai que l’on n’a plus les 1000 résultats comme au bon vieux temps :)

  7. Aurélien dit :

    Ce qui est assez intéressant c’est que c’est pareil si vous faites une recherche sur gmail par exemple.

    On a assez régulièrement un « grand nombre de résultat » avec une dernière page qui nous donne un nombre relativement faible. Je pense que ça vient à cause du moteur de stockage de gg, ça prends trop de ressources de calculé le nombre de résultats exacts donc on a le nombre exacte que quand le pointeur est à la fin.

  8. Crash dit :

    J’avais déjà remarqué cet imprécision, de même des variations temporelles très importantes sur les premières pages de SERP.
    J’ai fini par considérer cette donnée comme une très vague indication, ce qu’elle est.
    Et c’est à mon avis la volonté de Google de ne pas envoyer des informations trop facilement exploitable pour le SEO, d’ailleurs Google fait tout pour nous compliquer la tâche en dehors du bac à sable de ses propres outils.

  9. C’est une volonté de GG pour brouiller les pistes le référencement sans doute. Merci pour l’article.

  10. Lionel dit :

    Je m’en doutais assez, voila mes craintes confirmées. Quelqu’un peut m’expliquer pourquoi Google s’amuse à nous jouer ainsi, ou es ce juste un problème technique ?

  11. Julie dit :

    Généralement je n’arrive jamais à la dernière page. Souvent même, je m’arrête à la première page car je pense que ce sont les meilleurs résultats qui sont affichés là. C’est peut-être à cause de ça que google peut mentir aussi facilement.

  12. LaurentM dit :

    Je penche comme certains autre ici pour une histoire avant tout de cache / performance, doublée du fait qu’effectivement ce type d’informations n’est exploitée que par les référenceurs ou presque, qui sont bien entendu les grands amis de Google ;-) , alors…

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